Важно помнить, что энергоэффективный дом — это прежде всего забота об окружающей среде. Ресурсы Земли не безграничны, к тому же их очень легко сделать непригодными для дальнейшего использования. Поэтому для обустройства современного «зеленого» жилища используют экологически «корректные» материалы — традиционные природного происхождения или из переработанного неорганического мусора. При выборе ориентируются на три главных критерия — энергоемкость, экологичность, особенности эксплуатации.

Энергоемкость— совокупность энергозатрат на производство, транспортировку, укладку и эксплуатацию материала в течение его жизненного цикла. Современные материалы, отвечающие требованиям энергоемкости, экономят гораздо больше ресурсов, чем расходуется на их производство и эксплуатацию.

Экологичность— комплекс свойств продукта, демонстрирующих, насколько безопасен материал и его выделения для здоровья и окружающей среды, требует ли он дополнительного покрытия, вредны ли отходы его производства и эксплуатации, насколько экологичны и экономичны технологии его утилизации, относят ли его к категории местных материалов.

Особенности эксплуатации— срок службы материала в комплексе с остальными элементами постройки, его ремонтопригодность и возможность замены, повторного использования, дешевой и безопасной утилизации.

Таким образом, при проектировании энергопассивного дома учитывают не только его эксплуатационные качества, но и его, так сказать, возможности «жизни после смерти», т. е. насколько безопасен процесс разрушения здания по истечению срока его использования и утилизация строительного мусора. Подобные конструкции должны минимально загрязнять окружающую среду различными отходами и излучениями.

В этом контексте нельзя не упомянуть об утилизации отходов жизнедеятельности человека. В энергопассивном доме нет подвода к централизованной канализации — в идеале используют автономные системы переработки хозбытовых отходов. Они работают по замкнутому циклу, например с возможностью получения дешевого органического удобрения. Воспринимая дом и участок вокруг него как единое целое, мы превращаем жилище в настоящую экосистему, соответствующую принципам концепции устойчивого развития.